Principal Alte Recenzie: „Împăratul tuturor maleficilor”

Recenzie: „Împăratul tuturor maleficilor”

Cărți

O biografie a cancerului , de Siddhartha Mukherjee (Scribner).

De Julia Klein |Primăvara 2011

EuEste dificil, dacă nu imposibil, să atingi vârsta mijlocie fără a experimenta de aproape ravagiile cancerului. În cazul meu, litania pierderii include o bunică ucisă de cancer de colon, o prietenă de multă vreme care a cedat cancerului de sân metastatic și o mamă care a supraviețuit cancerului de sân în anii 60, dar a murit, în urmă cu doi ani, de cancer de stomac.

Când a fost diagnosticată, boala mamei mele era avansată, metastatică și, prin urmare, inevitabil fatală. Totuși i s-a oferit chimioterapie, care ar fi putut întârzia progresul cancerului ei; nu există nici o modalitate de a ști sigur. Mama mea, la vârsta de 80 de ani, era atât de curajoasă, cât și de plină de speranță cu privire la tratamentul ei. Vreau să trăiesc, i-a spus ea medicului oncolog. Ea a persistat să creadă că ar putea fi cumva vindecată, în ciuda faptului că i s-a spus că vindecarea este imposibilă. Credința ei în medicina modernă a cancerului a fost la fel de profundă pe cât de greșită. La vreo nouă luni după diagnostic, imediat după ce am decis să o înscriem într-un program de hospice, ea m-a întrebat, sfâșietor: Julia, când mergem la medic? O săptămână mai târziu, era moartă.

Cu această istorie personală tristă, ca context, am preluat mult lăudatul lui Siddhartha Mukherjee The Emperor of All Maladies: A Biography of Cancer . Mukherjee, profesor asistent de medicină la Columbia și medic personal la Centrul Medical al Universității Columbia, scrie că inițial a intenționat ca cartea să fie un jurnal al celor doi ani ca om de oncologie la Massachusetts General Hospital din Boston.

depresia este în creștere

A ajuns să producă ceva considerabil mai ambițios: o istorie elocventă și indispensabilă a cancerului. (Concepția biografică a subtitrării este inteligentă, fără a fi deosebit de iluminatoare.) Împăratul tuturor maleficilor urmărește primele întrezături istorice ale bolii, dezvoltarea regimurilor de tratament, rolul de prevenire și mecanismele biologice prin care cancerul provoacă diferitele sale forme de ravagii. Ancorarea narațiunii și conferirea ei unei fețe umane sunt studii de caz ale pacienților care au trăit să-și spună poveștile - și ale altora care nu au făcut-o.

Prin forța obiectului său, Împăratul tuturor maleficilor uneori poate fi dificil de citit. Suferința descrisă în mod viu a pacienților, cum ar fi Carla Reed, care se confruntă cu o leucemie agresivă sau Barbara Bradfield, care luptă împotriva cancerului de sân metastatic, ar putea evoca asociații dureroase. (A făcut-o pentru mine.) Și expunerea elegantă a lui Mukherjee a științei cancerului - care atinge retrovirusurile, proto-oncogenele, supresorii tumorilor, mutațiile genetice, căile biochimice și multe altele - se va dovedi provocatoare pentru cititorii care nu au un background decent în biologie.

cât timp după o bombă nucleară este în siguranță

Merită să persistați. Aceasta este o carte remarcabilă: scrisă în mod convingător, cercetată impresionant și animată de o sensibilitate care este în același timp sceptică și empatică. Mukherjee relatează povestea cancerului ca și cum ar fi un thriller, iar comanda sa narativă este la fel de temeinică precum expertiza sa științifică. Aceasta nu este o istorie culturală deplină, dar este îmbogățită de înclinațiile literare ale lui Mukherjee. El începe fiecare capitol cu ​​epigrafe și nume precum Czeslaw Milosz, T. S. Eliot și Jack London apar alături de citate ale cercetătorilor în domeniul cancerului.

După ce a scufundat cititorul în situația dificilă a Carlei Reed, Mukherjee revine la laboratorul din 1940 din Boston al lui Sidney Farber, un pionier în chimioterapie, și apoi la scrierile medicului egiptean Imhotep. Într-un manuscris datând din 2500 î.Hr., Imhotep descrie un caz de cancer mamar; în ceea ce privește tratamentul, el scrie simplu: Nu există.

Aceasta este prima înregistrare a cancerului în literatura medicală. De-a lungul secolelor, spune Mukherjee, cancerul părea să fie un pic jucător. Deși poate afecta copiii și adulții tineri, cancerul, o boală a diviziunii celulare, este puternic corelată cu vârsta. În trecut, bolile infecțioase au decimat zone mari ale populației înainte ca cancerul să poată apărea. Rezultă că, pe măsură ce populația noastră îmbătrânește, prevalența cancerului va crește, iar nevoia de tratamente eficiente și măsuri preventive va crește și mai urgent.

Mukherjee este foarte conștient de faptul că, pe măsură ce cazurile de cancer cresc, vindecările nu au ținut pasul. În timp ce tinde să vadă cercetătorii în domeniul cancerului ca fiind eroi, el este mai puțin sângeros cu privire la practicienii care au folosit prea ușor chirurgia radicală și chimioterapia radicală.

New York Times v noi

Un diagnostic de cancer a inspirat din punct de vedere istoric frica nu doar din cauza evoluției dureroase a bolii și a ratei ridicate de mortalitate, ci și din cauza dificilității tratamentului. Remediile, adesea cu eficacitate îndoielnică, presupuneau desfigurarea chirurgicală, ingestia de substanțe chimice foarte toxice cu efecte secundare invalidante, radiații potențial dăunătoare sau o combinație a celor trei. (Oncologul mamei mele, descriind declinul ei în semiconștiență, a atribuit vina în comun cancerului ei și medicamentelor pe care le lua pentru a combate acest lucru.)

Mukherjee compară tratamentul cancerului cu enigma Reginei Roșii a lui Lewis Carroll, atât medicii, cât și pacienții blocați pedalând cu furie doar pentru a rămâne nemișcați într-un singur loc. Și totuși, cu doar câteva decenii în urmă, situația era considerabil mai gravă. Unele tipuri de cancer mortale, inclusiv leucemia copilăriei, sunt acum foarte vindecabile. Și armamentarul de remedii s-a extins. Mastectomia radicală de la sfârșitul secolului al XIX-lea al lui William S. Halsted, care a excizat ganglionii limfatici, precum și sânii, a fost în mare parte înlocuită de mastectomia simplă și, în unele cazuri, de o lumpectomie care salvează sânii. Cocktailurile cu chimioterapie cu doze mari sunt completate - dacă nu sunt încă eliminate - de medicamente mai puțin toxice și mai bine direcționate, inclusiv Herceptin (pentru cancerul de sân) și Gleevec (pentru leucemie).

În aceste remedii mai subtile, împreună cu o mai bună prevenire împotriva cancerigenilor, se află viitorul oncologiei, sugerează Mukherjee. Nu scrie niciun leac simplu, universal sau definitiv, scrie el. Dar pe măsură ce știința cancerului devine mai sofisticată, va genera mai multe medicamente oncologice mai sofisticate, o gamă în continuă evoluție de tratamente și remedii specifice.

Mukherjee se fereste de predicțiile utopice. El scrie, tehnologia își dizolvă propriul trecut, complicând astfel de prognoze. Dar nici natura umană, nici natura cancerului nu se vor schimba. Deci, scrie el, neîncetarea, inventivitatea, rezistența, pivotarea neplăcută dintre defetism și speranță, pulsiunea hipnotică pentru soluții universale, dezamăgirea înfrângerii, aroganța și hubrisul care au caracterizat lupta împotriva cancerului până în prezent vor fi cu siguranță face parte și din viitorul său.

Citiți mai multe de la Julia Klein
Povești conexe
  • Cărți Extras din carte: „Gena: o istorie intimă”

Articole Interesante

Alegerea Editorului

Emisiune Memorială Nikolaus Harnoncourt
Emisiune Memorială Nikolaus Harnoncourt
Rick D'Avino
Rick D'Avino
Rick D'Avino este director general la PricewaterhouseCoopers, unde lucrează cu vicepreședintele și partenerul administrativ al SUA PwC, liderul său fiscal global, liderul său fiscal din SUA și cu operațiunea de politică fiscală PwC din Washington, DC. În plus, Rick servește în prezent ca președintele grupului PwC Insourced Solutions for Tax. Rick a fost alături de GE din 1991 până în 2013, ca vicepreședinte și consilier fiscal principal la GE Capital până în 2005 și ulterior ca vicepreședinte și consilier fiscal principal la General Electric Company. Rick a fost responsabil pentru toate aspectele impozitării pentru GE Capital și, după 2005, pentru GE Corporate și pentru interesul GE pentru NBC Universal. Rick a mai servit în consiliile de administrație ale GE Capital Corporation și GE Capital Services din 2009 până în 2012 și din GE SeaCo, o societate mixtă între GE și Sea Containers Ltd., din 1996 până în 2011. Rick și-a început cariera de funcționar pentru judecătorul Alvin B. Rubin la Curtea de Apel SUA pentru al cincilea circuit, după care a fost asociat la Cohen & Uretz din Washington, DC Rick a servit apoi ca avocat-consilier și consilier legislativ fiscal adjunct în Departamentul Trezoreriei SUA din 1983- 1987. Înainte de a se alătura GE, Rick a fost partener fiscal la King & Spalding din Washington, DC Rick a fost membru al Consiliului consultativ al serviciului de venituri interne, al Comitetului executiv al Secției fiscale a Asociației Baroului de Stat din New York și al Washington, DC și Baruri din Pennsylvania. Rick a lucrat ca profesor adjunct la Centrul de Drept al Universității Georgetown în perioada 1982-1990 și este lector de drept la Penn Law. Rick lucrează în Consiliul de supraveghere Penn Law, a fost președinte al consiliului de administrație al Penn Law Alumni și a îndeplinit două mandate în Consiliul de administrație de la Pitzer College. El a fost în Consiliul de Administrație al DomusKids, o organizație pentru educație și bunăstare a copiilor din Connecticut, din 1994 până în 2018. În 2018, Rick a fost ales președinte al Consiliului de administrație al Academiei Stamford Domus, o școală charter pentru elevii din clasele nouă până la doisprezece care s-au luptat în medii școlare tradiționale. Rick este membru al consiliului și servește ca vicepreședinte al National Sawdust, o organizație non-profit din Brooklyn, care oferă facilități de ultimă generație și asistență pentru o gamă largă de compozitori, muzicieni și artiști. D’Avino și-a primit B.S. de la Wharton School de la Universitatea din Pennsylvania în 1977 și a absolvit facultatea de drept în 1980, unde a fost redactor la Revista de drept a Universității din Pennsylvania.
20 de ani mai târziu, „Băieții nu plâng” încă mai are multe de învățat
20 de ani mai târziu, „Băieții nu plâng” încă mai are multe de învățat
Încă de la „Boys Don't Cry” (Fox Searchlight).
Istoria raportului Belmont
Istoria raportului Belmont
Teachers College, Columbia University, este prima și cea mai mare școală absolventă de educație din Statele Unite și, de asemenea, este clasată în mod peren printre cele mai bune națiuni.
Obezitatea ucide mai mulți americani decât se credea anterior
Obezitatea ucide mai mulți americani decât se credea anterior
Obezitatea este mult mai mortală decât se credea anterior. În ultimele decenii, obezitatea a reprezentat 18% din decesele în rândul americanilor de culoare alb-negru cu vârste cuprinse între 40 și 85 de ani, potrivit oamenilor de știință. Această constatare provoacă înțelepciunea predominantă în rândul oamenilor de știință, care plasează această parte la aproximativ 5%. Obezitatea are consecințe asupra sănătății dramatic mai grave decât unele recente.
Blogul Bibliotecii de Jurnalism
Blogul Bibliotecii de Jurnalism
George E. Lewis
George E. Lewis
George E. Lewis este profesor de muzică americană Edwin H. la Universitatea Columbia, unde ocupă funcția de catedră de zonă în compoziție și facultate de muzicologie istorică.