Principal Alte Recenzie de carte: „Jurnalul unui om de companie”

Recenzie de carte: „Jurnalul unui om de companie”

Cărți

Pierderea unui loc de muncă, găsirea unei vieți . De James S. Kunen '70CC (Lyons Press)

De Paul Hond |Primăvara anului 2012

EuSunt ca Jonah în balenă, James Kunen ’70CC scrie în 27 octombrie 2000, intrarea cronicii sale în jurnal a răscumpărării în mijlocul vieții Jurnalul unui om de companie: pierderea unui loc de muncă, găsirea unei vieți . Balena a fost entitatea recent fuzionată a AOL Time Warner, iar Kunen, un scrib celebru al mișcării studențe anti-război din anii 1960, devenise directorul său de comunicații corporative. Cum naiba o să-ți spun povestea din interior? le spune cititorilor săi imaginați. Nu văd nimic dracului! Sunt în burta fiarei.

Kunen ajunge să povestească o altă poveste interioară: cea a renașterii sale spirituale după opt ani într-o slujbă în care el nu crede, dar se descurcă extrem de bine. Sarcinile sale includ scrierea discursurilor pentru șefii AOL Time Warner, Gerald Levin și Steve Case, precum și o rubrică pentru organul casei Cuvinte cheie subliniind ridicarea angajaților în fața concedierilor în masă. Atunci când întâlnește atacul unui site web Cuvinte cheie intitulat Internal AOL Time Warner Newsletter Rallies the Troops by ‘Humanizing’ Leadership, care numește jurnalul hucksterism de modă veche, amestecat cu lecții din seminariile de management, scrie Kunen, pot doar să-l imaginez pe tânărul supărat scriind aceste critici dureroase. Seamănă mult cu mine acum douăzeci de ani.

Sau mai mult. Pentru cei familiarizați cu prima carte a lui Kunen, Declarația de căpșuni: note ale unui revoluționar de colegiu , o relatare înțeleaptă, amuzantă, orbitor de precoce a revoltelor studențești din Columbia din 1968, scrisă pe vremea când Kunen avea 19 ani, spectacolul autorului de cincizeci de ani care tremura în interiorul balenei se simte ca o glumă cosmică. Cum a ajuns un tânăr idealist să devină un flack corporativ? Kunen scrie de la început, vorbind pentru mulți un radical educat, din clasa de mijloc, la fel cum a făcut-o în Declarația de căpșuni . Doamne, nu știu. Nu este ceva ce am planificat. Există o adevărată disperare aici, dar răspunsul simplu este că Kunen, care se străduise cândva ca apărător public și mai târziu ca jurnalist de interes public și care are doi copii, are nevoie de salariu și, de fiecare dată, AOL Time Warner își plutește banca cont cu un depozit direct, este plin de un sentiment de bunăstare care durează câteva ore.

Apoi este din nou în groapa existențială. Kunen se simte vinovat petrecând zece minute din timpul companiei prin e-mail către președintele Egiptului, cerându-i să acorde clemență unei femei condamnate la spânzurare pentru uciderea soțului ei. Se împrietenește cu bărbații fără adăpost pe străzile din afara sediului companiei și recunoaște, îmi place idee a unei lucrări de sensibilizare a persoanelor fără adăpost, dar nu mă descurc bine cu mirosuri oribile și răni de alergare și picioare goale cu unghiile negre grotești. Evreu laic, predă engleză o noapte pe săptămână la Asociația Arab Americană din Marine Park, Brooklyn. Simte o rușine secretă în fața instalatorilor și electricienilor, ale căror cunoștințe le prețuiește mai mult decât ale sale. Și are cel puțin o întâlnire incomodă într-un lift cu o companie mare. Aici se întâlnește cu AOL Time Warner COO Dick Parsons. Bărbații fac schimb de plăceri, iar Parsons, la ieșire, îi spune lui Kunen să aibă o zi bună.

'Ia o productiv ziua ', i-am răspuns, în strânsoarea unui fel de nebunie. Mulțumesc ar fi fost suficient.

„Voi face tot posibilul”, a spus el acru, arătând clar neamuzat.

Kunen, zdruncinat de faptul că și-a depășit limitele, compară răspunsul său cu o palmă pe regină pe spate.

Lucruri amuzante, dar râsurile vin mai ușor pentru că știm din față că povestea nu se va juca ca o tragedie, că nu-l vom vedea pe Kunen, sufletul său epuizat în sfârșit, rostind un discurs auto-batjocoritor la petrecerea sa de pensionare fără îndoială. Și nu există niciun dramatism care să ia această slujbă și să o împingă moment; Kunen nu este o nucă. În schimb, în ​​februarie 2008, AOL Time Warner, într-o altă rundă de reducere a costurilor, axe Kunen sau, pentru a extinde metafora balenelor, îl vomită în stilul lui Jonah. Kunen este suficient de onest pentru a-și exprima furia și durerea la tratamentul său impersonal din mâinile unei entități pe care o compară cu The Blob și de la care nu s-ar fi putut aștepta sincer mai bine. Lipsit de locuri de muncă la șaizeci de ani, Kunen este prea tânăr pentru a se retrage și prea bătrân pentru a se angaja, iar aici, o treime din parcurs, atenția cărții se schimbă: Kunen trebuie acum să găsească o muncă semnificativă sau să se înece într-un sentiment de lipsă de valoare.

El decide că vrea să-i îndrume pe imigranți, lucru care îi oferise satisfacție în trecut. El se oferă voluntar pentru a preda ESL la International Rescue Committee și se adresează agențiilor de tutorat și școlilor de limbi străine. Nimeni nu pare interesat. Între timp, dorind să scrie despre muncă și pierderea muncii, el călătorește pentru a intervieva un lucrător auto pensionat pe nume Ed Booth (care oferă un monolog frumos și memorabil despre viața din linia de asamblare) și o femeie pe nume Esther Keeney, care aproape s-a sinucis și mai târziu a găsit pacea ca asistentă voluntară parohială. El citeste Căutarea semnificației omului , de către psihiatrul și supraviețuitorul Holocaustului Viktor Frankl, pe care îl citează: aș putea arăta că această nevroză [sentimentul lipsei de sens] a luat naștere într-o dublă identificare eronată: lipsa unui loc de muncă era echivalată cu a fi inutil, iar a fi inutil era echivalat cu a avea o viață fără sens.

În cele din urmă, vor veni locuri de muncă pentru Kunen. Stăm la lecții, întâlnim studenții și le auzim poveștile, pe care Kunen le adună ca un colecționar de câmp. Există cuplul musulman irakian Muhie și Suad (Muhie a fost profesor de chimie în Bagdad); un portar numit Reggi care a predat istoria în Kosovo; și curajosul Sachiko, care, când i s-a cerut să folosească cu greu cuvântul într-o propoziție, spune, abia am nicio speranță că problemele mele fizice se vor îmbunătăți. În tot acest timp, Kunen se luptă să rămână pe linia emoțională; el se identifică cu imigranții care au lăsat în urmă ocupații cu statut înalt și trebuie să o ia de la capăt. El preia un alt loc de muncă în care predă studenți internaționali bogați (deși ar prefera să învețe refugiați săraci) și își găsește prejudecățile de clasă provocate, printre altele, de complexul dureros de inferioritate al unei moștenitoare japoneze. (Lecția pentru mine: și oamenii bogați sunt oameni. Ei pot avea nevoie de ajutor și uneori îi puteți ajuta. Vă luați sensul acolo unde îl găsiți, nu neapărat acolo unde vă așteptați.)

Pe măsură ce predă, Kunen raportează că mă conștientizez propria limbă. Trebuie să fi avut o reacție similară creând eufemisme pentru Cuvinte cheie , dar aici logodna este pozitivă, învățarea este dificilă și vie. Capriciile englezei, văzute prin ochii studenților săi, devin enigme pe care Kunen trebuie să le rezolve cu trucuri pedagogice inteligente. Kunen consideră că toate acestea se împlinesc, dar, de asemenea, se cufundă periodic în depresie în viața sa mică, neprevăzută - sentimente care dispar în momentul în care se întoarce în clasă.

Jurnalul unui om de companie , în empatia sa, perspectivele sale sociale cinice, dar tandre, și dispozitivul său diaristic, pot fi citite ca Declarația de căpșuni . Venind mai mult de patruzeci de ani mai târziu, este inevitabil o carte mai întunecată, mai puțin manierată și mai dură. Înțelepciunea și percepțiile lui Kunen decurg ca întotdeauna din proza ​​sa clară, iar dulceața sa elementară îi îmbibă chiar și cele mai ciudate momente. Într-un pasaj caracteristic, scrie, îmi iubesc elevii și îi iubesc și îi iubesc pe ei - sau, ar trebui să spun, personajul pe care îl interpretez în fața clasei - amuzant, antrenant, răbdător, amabil - nimic ca mine sunt restul zilei și al nopții.

Dacă Kunen, alungat din burtica balenei, se ridică la un nou scop, atunci o conversație despre Jonah pe care Kunen a purtat-o ​​cu un prieten în cafeneaua Time Inc. în noiembrie 2000 capătă o licărire profetică.

Aș presupune că a fi în burtica balenei este o metaforă pentru perioada liniștită a eroului, îi spune prietenul lui Kunen. Există multe povești eroice în care eroul renunță la cruciadă și duce o viață domestică, dar apare o nouă cauză și își ia din nou sabia și cruciadele.

Citiți mai multe de la Paul Hond
Povești conexe
  • Arte și Umanistice Deschiderea minților în spatele gratiilor

Articole Interesante

Alegerea Editorului

Procurorul public v. Francesco De Carolis
Procurorul public v. Francesco De Carolis
Columbia Global Freedom of Expression încearcă să promoveze înțelegerea normelor și instituțiilor internaționale și naționale care protejează cel mai bine fluxul liber de informații și exprimare într-o comunitate globală interconectată cu provocări comune majore de abordat. Pentru a-și îndeplini misiunea, Libertatea de exprimare globală întreprinde și comandă proiecte de cercetare și politici, organizează evenimente și conferințe și participă la dezbateri globale privind protecția libertății de exprimare și de informare în secolul XXI și contribuie la acestea.
Un colecționar de cărți de joc îi arată mâna
Un colecționar de cărți de joc îi arată mâna
Albert Field ’38CC a fost arhivistul personal al lui Salvador Dalí, angajat pentru a distinge dalii reali de mii de falsuri. A fost și colecționar de cărți de joc. Field, care a murit în 2003, și-a lăsat colecția de 6.400 de punți la Columbia. O expoziție de cărți care se întinde pe patru sute de ani și patru continente va fi expusă la Biblioteca de cărți rare și manuscrise începând cu 23 septembrie.
Columbia va construi upgrade-uri pentru Large Hadron Collider, cel mai mare zdrobitor de atomi din lume
Columbia va construi upgrade-uri pentru Large Hadron Collider, cel mai mare zdrobitor de atomi din lume
Fundația Națională pentru Științe acordă 75 de milioane de dolari unei echipe conduse de Columbia pentru a sprijini îmbunătățirile majore necesare pentru a avansa fizica cu energie ridicată.
Central Hudson Gas & Electric Corp. v. Public Service Commission din New York
Central Hudson Gas & Electric Corp. v. Public Service Commission din New York
Columbia Global Freedom of Expression încearcă să promoveze înțelegerea normelor și instituțiilor internaționale și naționale care protejează cel mai bine fluxul liber de informații și exprimare într-o comunitate globală interconectată cu provocări comune majore de abordat. Pentru a-și îndeplini misiunea, Libertatea de exprimare globală întreprinde și comandă proiecte de cercetare și politici, organizează evenimente și conferințe și participă la dezbateri globale privind protecția libertății de exprimare și de informare în secolul XXI și contribuie la acestea.
Qin Gao
Qin Gao
Qin Gao este o autoritate de frunte în sistemul de asistență socială din China și directorul fondator al Centrului pentru Politici Sociale din China al Universității Columbia,
„Tatăl nostru, diavolul” ajunge la etapa finală a inițiativei de cinema a Colegiului Bienalei di Venezia
„Tatăl nostru, diavolul” ajunge la etapa finală a inițiativei de cinema a Colegiului Bienalei di Venezia
Tatăl nostru, diavolul (Mon Père, Le Diable), în regia alumnei Ellie Foumbi '17, a fost selectat ca unul dintre cele patru proiecte care vor trece la etapa finală a inițiativei Bienalei din Venezia College Cinema.
Alexander Stille
Alexander Stille
Profesorul Stille a absolvit un B.A. de la Universitatea Yale și a obținut un MS. la Columbia. A lucrat ca colaborator la The New York Times, La Repubblica, revista The New Yorker, The New York Review of Books, The New York Times Magazine, The Atlantic Monthly, The New Republic, Correspondent, US News & World Report, The Boston Globe și Toronto Globe and Mail.